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Domus Romaines

Les domus romaines : voici comment vivaient les habitants de la Rome Antique, entre de majestueuses villas et des résidences en campagne.


Les maisons romaines étaient de deux types : la domus et l’insula. La première était la résidence cossue des riches familles romaines, tandis que la deuxième était moins sophistiquée. Il y avait aussi un troisième type de résidence,  la villa, située hors des murs de la ville qui constituait la maison d’été des familles de l’aristocratie romaine.

 

La domus romaine se caractérisait de fenêtres petites, afin de protéger les habitants du bruit de la rue et des voleurs. L’illumination de la maison était garantie par la lumière solaire provenant du compluvium (une structure ouverte dans le plafond).  Du plafond provenait également de l’eau, qui tombait dans une citerne conçue à cet effet (impluvium).
 
La maison romaine, de structure horizontale, était inspirée de l’architecture hellénistique et se composait de différentes pièces : l’entrée (vestibolo), un long couloir débouchant sur l’atrium et une pièce centrale. L’atrium donnait accès à toutes les pièces de la maison, dont les chambres à lit (cubicula), la salle des banquets (triclinium) où les romains mangeaient allongées sur des lits, le studio privé du chef de la famille (tablinum) et la salle consacrée aux rites religieux (larario). Ce dernier, était l’une des pièces principales, car les romains considéraient leur maison comme un véritable lieu de culte pour la vénération des dieux, dont les Lari. Le Genio était le dieu protecteur de la famille : voilà pourquoi les familles romaines sont justement appelées « Gens ». Les Penati par contre, étaient les dieux de l’alimentation et du garde-manger contenant notamment du maïs, des légumes et du vin.

 

Les domus romaines des familles riches étaient dotées également d’un peristylium, un ample jardin riche en arbres, une salle de bain équipée de tepidarium et frigidarium, une piscine et un vestiaire. La domus était décorée de très belles décorations et riche en tableaux et mosaïques. Les pièces principales étaient dotées de murs en plâtre coloré et de sols ornés de superbes mosaïques. Si vous êtes curieux de voir une domus romaine, visitez la très belle Domus Aurea.

 

 

INSULAE ROMANE
A la différence de la domus romaine étendue en horizontal, l’insula s’étend de manière verticale. Elle se compose de bâtiments dotés d’une ample cour carrée de laquelle on accédait à travers des couloirs, aux différents logements. Les insulae étaient composées d’un rez-de-chaussée abritant des magasins (tabernae), qui donnaient accès aux étages supérieures où vivaient les couches sociales les plus pauvres. Elles ne disposaient pas de salles de bain.
Les insulae de la Rome Impériale étaient conçues avec une grande uniformité et rationalité, car leur construction et location demeurait une importante source de revenue, au point que l’empereur Néron imposa de strictes normes à respecter pour leur correcte édification.  Les insulae romaines sont presque toutes disparues, pourtant on en peut apprécier encore des restes sur la colline su Caelius, sous l’église de Saint-Jean-et-Paul (Chiesa dei Santi Giovanni e Paolo).

 

LA VILLA
Généralement, les riches familles romaines qui vivaient dans la domus, possédaient également des villas urbaines ou rustiques. La première était presque une ferme équipée de deux cours, intérieure et extérieure (gérées par des esclaves), piscines destinées à l’abreuvé des animaux, cellae familiares, une cuisine et des étables de bœufs, chevaux et volaille (gallinarium). La villa rustique, en revanche, se composait de longs portiques sous lesquels les seigneurs s’accordaient d’agréables promenades avec toute leur famille. La villa rustique abritait également un studio, une piscine et une salle de bain dotée de tepidarium et frigidarium, et était entourée de terrains riches en fleurs, plantes, statues et majestueuses fontaines. Un exemple superbe de ce dernier type de villa, est la Villa Adriana de Tivoli.

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